#Déboulonnable, Bugeaud ? : « Exterminez-les jusqu’au dernier »

Politis questionne des « grandes » figures de l'histoire liées à la colonisation. Aujourd'hui, le général Bugeaud, « père de l’agriculture moderne » et… « pacificateur » de l’Algérie.

Avant de devenir le « héros » de la conquête algérienne, Thomas Robert Bugeaud (1784-1849) est un noble de Limoges (Haute-Vienne). Devenu général, il est envoyé en 1836 en Algérie pour mater la résistance à la colonisation française, menée par l’émir Abdelkader. Pour y parvenir, Bugeaud se fait le chantre de la terre brûlée et soumet la population par des razzias, enfumades, pillages, viols collectifs… « Le but n’est pas de courir après les Arabes, ce qui est fort inutile ; il est d’empêcher les Arabes de semer, de récolter […]. Allez tous les ans leur brûler leurs récoltes […], ou bien exterminez-les jusqu’au dernier », déclare-t-il à ses troupes.

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